samedi 3 septembre 2011

Les 5 raisons de faire un testament

De nombreux Français négligent souvent de faire un testament («will») lorsqu'ils arrivent au Royaume-Uni.

Même si un testament fait auprès d'un notaire Français peux être valide, il est préférable d'avoir un testament de droit Anglais, surtout si l'on possède des actifs en Angleterre.

Les principales raisons pour faire un testament sont les suivantes:
  1. Si un testament est en place, la procédure légale («probate») sera accélérée. Dans le cas contraire, il faut qu'un juge décide comment allouer les biens et pendant ce temps les comptes bancaires peuvent être bloqués. 
  2. Si vous avez des enfants mineurs, le gardien légal nommé par le juge peux être différent de celui que vous auriez choisi dans votre testament. 
  3. Vous pouvez décider comment vos biens sont partagés: si vous ne faites pas de testament, le juge décidera à votre place. Pour protéger vos enfants, un testament est indispensable. De plus, si un testament est en place, le risque de voir vos héritiez se disputer vos biens sera réduit. Il peux aussi arriver que pour effectuer le partage décidé par le juge il faille vendre votre résidence principale, mettant ainsi votre partenaire dans une situation précaire. 
  4. Si vous n'êtes pas mariés ou en partenariat civil (qu'il soit ou non une relation de même sexe), votre partenaire n'héritera pas de vos biens. Il pourra même être expulsé de chez lui dans certains cas! 
  5. Faire un testament peux réduire vos impôts de succession de façon importante. 
Il faut se souvenir que les règles appliquées par le juge ne seront pas forcément celles que vous auriez imaginé. Par exemple, pour un couple sans enfants, lors du décès d’un conjoint le conjoint survivant n'hérite pas automatiquement de tous les biens. D'après les lois en vigueur, il héritera des biens personnels et des actifs à hauteur de £450 000 (ou £200 000 dans le cas d’un partenariat civil). Le reste sera partagé entre le conjoint survivant et le reste de la famille du défunt (parents, frères et soeurs).

Les lois sont complexes. Avoir un testament est un geste simple qui permet d'éviter bien des surprises si le pire venait à arriver!